Les Énergies Renouvelables Coopératives et Citoyennes montent en force en Région Occitanie

Le 14 juin 2019 | 164 vues | Etudes
Inauguration de la centrale photovoltaïque des Survoltés d'Aubais - Crédit Agathe Salem

En Occitanie, selon l’association ECLR, ce sont 55 projets de production d’énergie renouvelables qui sont portés par des collectifs citoyens. 20 de ces projets produisent déjà de l’énergie et quant aux autres ils sont en cours de développement. Les collectifs citoyens représentent donc une base forte à développer au nom d’une transition énergétique solidaire portée par les territoires.

Un projet « citoyen », qu’est-ce que c’est ?

Un projet « citoyen » est un projet dans lesquels les citoyens sont associés au montage du projet grâce à une gouvernance participative.
Ce fonctionnement permet à chacune des parties prenantes de s’impliquer dans le projet sur le long terme, de la définition des objectifs jusqu’au suivi des opérations. L’implication des acteurs locaux au pilotage du projet est alors réelle et ne se limite plus à une simple participation financière.
De telles démarchent citoyennes ont des retombées positives sur le territoire car elles permettent au projet d’être adopté par la majorité, bien avant sa réalisation.
Ainsi, les enjeux pour les territoires sont aussi bien environnementaux avec l’enjeu de la réduction des gaz à effet de serre, tout autant qu’économiques avec la création de valeur pour les territoires et sociaux car souhaitant favoriser la participation citoyenne et démocratique.

La motivation à la base de toute action citoyenne

Il s’agit tout d’abord d’avoir envie d’agir en faveur de la transition énergétique à son échelle et sur son territoire. Cette motivation représente un socle sur lequel les autres citoyens peuvent s’appuyer.
Ainsi, la coopérative Thau Energies Citoyennes s’est développée en 2017 avec l’objectif de mobiliser tous les acteurs locaux – collectivités, citoyens, entreprises, associations, etc. – pour développer les énergies renouvelables sur leur territoire. Ce sont deux toitures photovoltaïques qui sont déjà en fonctionnement, d’autres sont à venir, avec un objectif de 50 installations sur le Bassin de Thau pour 2025.

La sensibilisation au cœur de toute production d’énergie renouvelable et citoyenne

Une sensibilisation aux enjeux énergétiques et climatiques actuels est également primordiale. Les trois piliers de la transition énergétique : sobriété, efficacité énergétique et production d’Énergies Renouvelables Coopératives et Citoyennes doivent représenter une base à tout projet.

C’est ainsi qu’en fonction de nos intérêts et de nos motivations, propres chacun de nous peut être à l’origine d’une initiative citoyenne.
Par exemple pour :

  • développer les énergies renouvelables locales ;
  • utiliser son épargne pour des investissements locaux et durables ;

  • proposer une alternative aux développements des énergies conventionnelles. Pour rappel, les énergies conventionnelles comprennent d’une part le nucléaire et d’autre part les énergies fossiles, c’est-à-dire le pétrole, le gaz non renouvelable et le charbon ;

Cette dernière initiative est d’ailleurs à l’origine du projet des « Survoltés d’Aubais » qui ont choisi de développer l’énergie solaire photovoltaïque comme alternative au gaz de schiste. Ils ont pour cela créé un parc photovoltaïque 100% citoyen dans le village d’Aubais.


Des projets fédérateurs pour une transition énergétique citoyenne

Complémentaires aux projets dits « classiques », les projets « citoyens » sont souvent fédérateurs. En effet, un projet « citoyen » en entraîne un autre jusqu’à obtenir un réseau riche et solide d’acteurs locaux investis sur l’ensemble du territoire.
La SCIC, Société Coopérative d’Intérêt Collectif, Citoy’EnR est un bon exemple d’initiative citoyenne qui a permis de maximiser les retombées économiques locales sur plusieurs territoires d’Occitanie en créant une boucle vertueuse.

En effet, produire des Énergies Renouvelables est une chose mais lorsque ce sont les citoyens qui gouvernent et financent les projets alors les bénéfices pour le territoire sont décuplés. Les citoyens se réapproprient le thème de l’énergie et de la démocratie locale et cette implication collective se reflète dans le niveau d’acceptabilité des projets d’Énergies Renouvelables.

La nécessité d’impliquer les citoyens dans les projets et de leur donner les outils pour prendre en main la transition énergétique, Andreas Rüdinger l’a bien comprise. Il s’était d’ailleurs exprimé sur le sujet en décembre 2017, dans le journal Alternatives Economiques, pour une « Une transition par tous et pour tous. »

Des projets « citoyens » soutenus par les collectivités locales

Au moment de monter un projet « citoyen » les porteurs de projets peuvent solliciter le soutien des collectivités locales.

Le rôle des collectivités est effet essentiel car elles sont en mesure de mettre à disposition des terrains, des toitures, en bref, des gisements encore non exploités pouvant être utilisés par les porteurs de projet dans des cadres juridiques sécurisants pour toutes les parties prenantes.

Il est donc important de rassurer les collectivités peu habituées à être interpellées par des dynamiques de projets citoyens sur le sujet des énergies renouvelables. Ainsi, le partage de retours d’expérience existants permet de montrer la faisabilité de ces projets. Parfois, comme cela a été le cas à Luc sur Aude, les collectivités prennent les devants et favorisent la mobilisation coopérative et citoyenne des énergies renouvelables en incluant une zone apte à recevoir un aménagement d’énergies renouvelables dans le Plan local d’urbanisme, en l’occurrence des panneaux photovoltaïques.

Des citoyens qui montent en compétence sur les sujets énergétiques et écologiques

Les citoyens et les collectivités doivent alors être en mesure de comprendre des sujets techniques comme les technologies de productions d’énergie, des sujets financiers, des sujets juridiques, des sujets de communication, etc. pour pouvoir développer un projet et prendre des décisions. Le réseau ECLR Occitanie peut alors apporter son soutien pluri disciplinaire, notamment à travers un programme de formation , pour favoriser et accélérer les projets locaux, et accompagner la montée en compétence des citoyens et des collectivités.

Ainsi, l’hétérogénéité des profils est une vraie richesse car chacun peut alors apprendre et partager ses connaissances.

L’Appel à Manifestation d’intérêt « Énergies Renouvelables Coopératives et Citoyennes »

Pour soutenir ce besoin en compétences complémentaires pour la réalisation d’études spécifiques, la Région Occitanie et l’ADEME Occitanie apportent un soutien financier à hauteur de 70% des dépenses des projets lauréats de l’Appel à projet « Energie Renouvelable Coopérative et Citoyenne ».

La Région et l’ADEME se sont associées dès 2014 en lançant conjointement quatre appels à projet successifs afin de faciliter l’émergence de sociétés locales coopératives et citoyennes de production d’énergies renouvelables et de favoriser ainsi la participation des citoyens, collectivités et acteurs locaux à la gouvernance et au financement de nouvelles opérations.

Chiffres clefs soutien énergie renouvelables coopératives et citoyennes Ademe Région Occitanie
crédit : Région Occitanie

Aujourd’hui, la Région Occitanie / Pyrénées-Méditerranée propose un appel à manifestation d’intérêt « énergies renouvelables coopératives et citoyennes » sur les années 2019 et 2020. Son objectif est d’accompagner les porteurs de projets, très en amont, notamment dans la formalisation de leur projet.
Cet appel à projet soutien également l’investissement citoyen dans les projets via le dispositif de prime : Pour 1 € citoyen investi, la Région abonde d’1€.

La poursuite du soutien à ce mode de gouvernance de projets est aujourd’hui essentiel, pour continuer l’essaimage sur le territoire régional et développer ces projets de manière massive.
Pour mieux comprendre les leviers de motivations et identifier les freins à lever dans ces projets, la Région Occitanie et l’ADEME réalisent actuellement un bilan de ces 5 dernières années de soutien à l’émergence des projets qui devrait permettre d’accélérer le développement et la mise en œuvre opérationnelle des projets citoyens en Région.

Les conclusions de ces travaux feront l’objet d’une présentation lors des 1ères assises nationales des énergies renouvelables citoyennes, organisées par l’ADEME avec la participation de la Région Occitanie, le 10 décembre au Corum de Montpellier.